Lumea are nevoie de energie atomică: pe drum se află reactoare mai sigure și mai compacte

Share on:
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Creșterea controlului asupra emisiilor de monoxid de carbon de neconceput care rezultă din arderea incompletă a combustibililor fosili necesită utilizarea activă a surselor alternative de energie. În acest sens, nici centralele solare, nici cele eoliene, nici centralele fluviale nu pot concura cu energia nucleară în termeni de rentabilitate. Cu toate acestea, dezvoltarea sa a fost puternic încetinită la sfârșitul secolului trecut datorită unui număr de accidente majore și a riscului unor consecințe grave asupra mediului. Dar datorită dezvoltării tehnologiei, pericolul poate fi redus semnificativ.

Reactoarele comerciale au folosit mici granule de dioxid de uraniu stivuite în interiorul unor bare lungi din aliaj de zirconiu cilindric drept carburant timp de decenii. Zirconiul permite neutronilor formați ca urmare a fisiunii atomice să treacă cu ușurință prin tije scufundate în apă în interiorul miezului reactorului, asigurând o reacție nucleară termică auto-susținută.

Dar dacă zirconiul se supraîncălzește, acesta reacționează cu apa și produce hidrogen, ceea ce poate duce la o explozie. Acest scenariu a provocat două dintre cele trei cele mai grave accidente din reactoarele din lume: o explozie potențială și o topire parțială în 1979 pe insula Three Mile Island din SUA, precum și explozii și emisii de radiații pe Fukushima-1 în Japonia în 2011. Accidentul de la Cernobîl din 1986 a apărut din cauza proiectării și funcționării incorecte a reactorului.

Producătorii precum Westinghouse Electric Company și Framatome accelerează dezvoltarea așa-numitului combustibil rezistent la urgențe, care este mai puțin probabil să se supraîncălzească, iar când apare această condiție, aproape nici un hidrogen nu va fi eliberat. În unele exemple de realizare, carcasa de zirconiu este acoperită pentru a minimiza reacțiile. În altele, zirconiul și chiar dioxidul de uraniu sunt înlocuite cu alte materiale.

Avantajul acestor tehnologii este capacitatea de a moderniza reactoarele existente cu interferențe relativ mici. Prin urmare, ele pot fi puse în funcțiune în următorul deceniu, dacă rezultatele testelor în curs de desfășurare din interiorul reactorului au succes și organismele de supraveghere sunt satisfăcute. De asemenea, se menționează că noile tipuri de combustibil vor permite stațiilor să funcționeze mai eficient și să facă energia nucleară și mai competitivă, ceea ce este important, având în vedere dezvoltarea din ce în ce mai activă a surselor regenerabile de energie.

Dezvoltarea energiei nucleare în Statele Unite a încetinit dramatic, în Rusia este dificil să se numească deloc sectorul industrial, care după divizarea URSS nu ar fi suferit o recesiune severă. Cu toate acestea, astăzi Rusia este una dintre țările cele mai importante din domeniul energiei nucleare, conducând la o competiție agresivă cu China. Asemenea evoluții ar putea fi susținute de aceste țări.

Rusia introduce alte măsuri de securitate. Ultimele posturi construite de compania de stat Rosatom, din țară și din străinătate, au sisteme avansate de siguranță pasivă care pot suprima supraîncălzirea, chiar și atunci când stația este dezactivată și agentul de răcire nu poate circula în mod activ. Westinghouse și alte companii includ, de asemenea, caracteristici de securitate pasive în proiectele lor actualizate. Producătorii experimentează, de asemenea, modele de a patra generație care utilizează sodiu lichid sau sare topită în locul apei pentru a transfera căldură din fisiunea atomică, ceea ce elimină posibilitatea unei evoluții excesive de hidrogen. Este raportat că China intenționează să conecteze un reactor de testare răcit cu heliu la rețeaua electrică din acest an.

În Statele Unite, lipsa unui depozit geologic profund permanent pentru combustibilul nuclear uzat a împiedicat mult dezvoltarea industriei. Dar sentimentul politic se poate schimba. În primăvara acestui an, brusc, mai mult de o duzină de parlamentari americani au propus măsuri de reînnoire a acordării licențelor pentru un depozit de deșeuri nucleare de la Muntele Yucca din Nevada, construit în 1987. Între timp, senatorul din Alaska, Lisa Murkowski, este în favoarea dezvoltării unor mici reactoare modulare la Laboratorul de Stat din Idaho. Rosatom produce, de asemenea, mici reactoare care pot fi transportate, folosite pe spărgători de gheață sau submarine. Un număr de state occidentale au făcut o înțelegere preliminară cu NuScale Power din Oregon pentru producerea a zece reactoare modulare.


Share on:
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

three + two =