Ozersk, ”Orașul 40” sau ”Cimitirul pământului”

Ozersk, codificat ”Orașul 40”, a fost locul de naștere al programului armelor nucleare sovietice. Acum este unul dintre locurile cele mai contaminate de pe planetă – de ce atât de mulți locuitori îl consideră încă paradis împrejmuit?

Adânc în pădurile vaste ale munților Urali din Rusia se află orașul interzis Ozersk. În spatele porților păstrate și a gardurilor de sârmă ghimpată stă o enigmă frumoasă – un loc hipnotic care pare să existe într-o altă dimensiune.

Orașul cu nume de cod ”Orașul 40”, Ozersk a fost locul de naștere al programului armelor nucleare sovietice după cel de-al doilea război mondial. Timp de zeci de ani, acest oraș de 100.000 de persoane nu a apărut pe nici o hartă, iar identitățile locuitorilor ei au fost șterse din recensământul sovietic.

Astăzi, cu frumoasele sale lacuri, flori parfumate și stradă pitorească cu copaci, Ozersk seamănă cu un oraș american din anii 1950 – ca unul dintre acele locuri prea perfecte descrise în The Twilight Zone .

Locuitorii orașului cunosc adevărul: că apa lor este contaminată, că ciupercile și fructele lor sunt otrăvite, iar copiii lor pot fi bolnavi. Ozersk și regiunea înconjurătoare sunt unul dintre locurile cele mai contaminate de pe planetă, pe care unii le numesc „Cimitirul pământului”.

Cu toate acestea, majoritatea locuitorilor nu doresc să plece. Ei cred că sunt „aleși” ai Rusiei și chiar se mândresc cu faptul că sunt cetățeni ai unui oraș închis. Aici s-au născut, s-au căsătorit și și-au crescut familiile. Aici au îngropat părinții lor și pe unii dintre fiii și fiicele lor.

„Saviorii lumii”

În 1946, sovieticii au început construcția orașului 40 în secret, în jurul uriașei uzine nucleare Mayak de pe țărmurile lacului Irtyash. Ar găzdui lucrătorii și oamenii de știință transportați din toată țara pentru a conduce programul de arme nucleare al Uniunii Sovietice și pentru a construi o bombă atomică.

În primii opt ani, locuitorilor le era interzis să părăsească orașul, să scrie scrisori sau să facă orice contact cu lumea exterioară – inclusiv membri ai propriei familii. Cei care au fost relocați aici au fost considerați dispăruți de rudele lor, ca și cum ar fi dispărut în uitare.

Oamenii din orașul 40 au spus că sunt „scutul nuclear și salvatorii lumii” și că toată lumea din afară a fost un dușman. În timp ce majoritatea populației sovietice sufereau de foamete și trăiau în sărăcie abjectă, autoritățile au creat un paradis pentru acești locuitori, oferindu-le vieți privilegiate și lux.

Au fost oferite apartamente particulare, o mulțime de alimente – inclusiv delicatese exotice cum ar fi banane, lapte condensat și caviar – școli bune și asistență medicală, o mulțime de activități de divertisment și culturale, toate într-o pădure lângă lac, demnă de un basm Hans Christian Andersen .

În schimb, locuitorilor li sa ordonat să păstreze secrete despre viața și munca lor. Este o afacere pe care încă o respectă astăzi, într-un oraș în care aproape toate materialele fisionabile de rezervă ale Rusiei sunt stocate.

Este prestigios să trăiești în Ozersk. Mulți locuitori îl descriu ca un oraș al „intelectualilor”, unde sunt obișnuiți să obțină „tot ce este mai bun din totul gratuit”. Viața într-un oraș închis implică nu numai securitatea fizică, ci stabilitatea financiară pentru familiile lor; Copiii Ozersk, afirmă ei, oferă oportunități excelente pentru un viitor de succes.

Dar pactul a avut consecințe mortale. De ani de zile, conducerea politică și științifică a Uniunii Sovietice a reținut efectele expunerii extreme asupra radiațiilor asupra sănătății locuitorilor orașului și a viitorilor lor urmași.

De la început, majoritatea locuitorilor au lucrat sau au trăit în apropierea complexului nuclear Mayak în condiții extrem de periculoase. De la sfârșitul anilor 1940 , oamenii au început să se îmbolnăvească și să moară: victimele expunerii pe termen lung la radiații.

Deși datele exacte nu sunt disponibile datorită secretului extrem de ridicat al autorităților și a refuzurilor frecvente, pietrele funerare ale multor locuitori tineri din cimitirul din Ozersk dau mărturie despre secretul pe care sovieticii au încercat să-l îngroape alături de victimele uzinei Mayak.

40 de locuitori ai orașului au fost victime ale unui număr de incidente nucleare , inclusiv dezastrul Kyshtym din 1957 – cel mai grav accident nuclear din lume, înainte de Cernobîl – pe care autoritățile sovietice au păstrat un secret bine păzit din lumea exterioară.

Un lac din apropiere a fost atât de puternic contaminat încât localnicii i-au redenumit „Lacul morții

De asemenea, conducerea uzinei Mayak a supravegheat depozitarea deșeurilor în lacuri și râuri din apropiere , care curg în râul Ob și în Oceanul Arctic. Timp de patru decenii, se spune că Mayak a pus în mediul înconjurător 200 milioane de deșeuri de deșeuri radioactive, egale cu patru „Cernobîli”, deși acest lucru este întotdeauna negat de autorități.

Potrivit unor rezidenți Ozersk, dumpingul continuă astăzi. Una din lacurile din apropiere a fost atât de puternic contaminată de plutoniu, încât localnicii i-au redenumit „Lacul morții” sau „Lacul plutoniului”. Concentrația radioactivă este raportată că depășește 120 de milioane curi – de 2,5 ori mai mare decât cantitatea de radiații eliberată în Cernobîl.

Într-un sat de aproximativ 20 de minute în afara orașului Ozersk, un ceas digital din piața orașului trece în mod constant între ora locală și nivelul actual de radiații în aer (deși ultima citire nu este niciodată exactă). O jumătate de milion de oameni din Ozersk și din zona înconjurătoare se spune că au fost expuși la radiații de cinci ori mai mari decât cei care trăiesc în zonele din Ucraina afectate de accidentul nuclear de la Cernobâl.

La marginea orașului Ozersk, există un semnal de tip „suprasolicitat” în limbile engleză și rusă, cu „Atenție!” Scrisă cu mari litere roșii pentru a sublinia punctul. Străinii și rușii nerezidenți sunt totuși interzise să intre în oraș fără permisiunea FSB (poliția secretă rusă), iar filmarea în zonă este strict interzisă.

Locuitorii lui Ozersk sunt totuși autorizați să părăsească orașul cu o trecere specială și chiar li se permite să plece definitiv dacă nu doresc să se întoarcă niciodată. Puțini fac, pentru că ar însemna pierderea privilegiilor de a fi rezident al acestui oraș închis.

În cele mai multe ochi ale locuitorilor, desigur nu toți, gardul din jurul lui Ozersk nu le împiedică să le împiedice dorințele, ci mai degrabă să țină pe străini departe de paradisul lor, protejându-i de „inamic”. Gardul de sârmă ghimpată rămâne o parte intrinsecă a peisajului orașului și a machiajului psihologic și a identității colective a cetățenilor.

Este dificil pentru străini să înțeleagă modul în care locuitorii Orașului 40 pot continua să trăiască într-un loc pe care îl cunosc îi ucide lent. Dar un jurnalist local spune că nu este preocupat de ceea ce lumea din exterior crede despre ei și modul lor de viață.

El spune că majoritatea locuitorilor săi, ca și el, doresc doar să rămână singuri pentru a trăi în „pace”. Ei sunt fericiți în paradisul lor împrejmuit.

„Cei din paradis au avut de ales: fericirea fara libertate, sau libertatea fara fericire. Nu exista a treia alternativa.”, spunea Evgheni Zamiatin, in romanul „Noi”. Despre orasul interzis al Rusiei a fost realizat un documentar de lung metraj, „City 40”, produs de catre Samira Goetschel.

Leave a Reply